El liderazgo

Continuando con el post anterior, aquí va una tanda de ideas que he extraido del libro respecto a liderazgo y resolución de conflictos en estas organizaciones voluntarias. Algunas son conocidas de la gestión de proyectos. Otras, no son tan habituales.

Los lideres, las personas que “cuidan” de la organización y despejan los obstáculos del camino, no dicen al resto lo que hay que hacer, mas bien “Keep Everybody’s Eyes on Target, and Paint It Red Daily”. Las personas deciden libremente que es lo que van a hacer a partir de una lista de tareas pública, y de un “timeline” que está siempre bien visible.

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Los andamios

Aquí van algunas notas mas sacadas a lo bestia del libro del Rickard Falkvinge: Swarmwise.

Como comentaba en el post anterior, para Falkvinge, una organización de voluntarios embarcada en un proyecto a medio o largo plazo solo puede conseguir su objetivo si tiene un nucleo que le da estructura, cierta jerarquía en el sentido tradicional. Una organización completamente plana no llega muy lejos. Lo explica a partir de su experiencia liderando el Partido Pirata de Suecia desde sus inicios hasta llegar a la representación actual en el Parlamento Europeo. Sin embargo la jerarquía ni es rígida, ni lo cubre todo. En el libro utiliza una metáfora: la jerarquía es solo el “andamiaje” de la organización.

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Las organizaciones enjambre

Hoy surgen organizaciones que antes eran impensables. Estan apareciendo porque, cada vez más, los productos por los que pagamos y la materia prima con la que trabajamos son intangibles, y porque existe una red cada vez más ubicua que permite el acceso de todos a esa información de una forma muy sencilla. Antes no eran posibles movimientos como el que desarrolló Linux, un producto libre y de código abierto, u organizaciones como Anonymous. Todas ellas son asociaciones donde enormes cantidades de voluntarios, dispersos y con una estructura mínima, consiguen resultados que hasta no hace mucho solo lograban organizaciones con una burocracia y una jerarquía complejas.

Me pregunto hasta qué punto la cultura y las técnicas que usan este tipo de nuevas organizaciones son trasladables a otras más tradicionales. ¿Hasta qué punto una empresa puede aprender de estas experiencias? Yo creo que todos tenemos mucho que aprender y que descubrir, el mundo en el que vivían nuestros padres está desapareciendo y las reglas del juego dentro de las organizaciones se están volviendo a reescribir.

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Enlaces interesantes

Os invito a ver estos dos enlaces.

In defence of Patents

Este es un artículo que defiende las patentes y me ha llamado la atención porque no soy partidario de ellas al menos en el ámbito del software. Producen más perjuicios que beneficios.

El autor reconoce las deficiencias actuales por sus altos costes de registro y de defensa de derechos para una  pequeña empresa. Propone mejorar el sistema de patentes mediante su estandarización y mediante el uso de mercados electrónicos para negociarlas. El objetivo es reducir costes permitiendo un beneficio también para los pequeños.

Suena mejor que lo que existe ahora. Igual que nadie está dispuesto a pagar mucho por una canción descargada de internet, si bajas el precio por el uso de patentes lo suficiente, puede que sí tengas comprador… patentes mas baratas… es una opción…

En mi opinión otro camino es recortar la duración de las patentes, pero, más allá de eso, creo que cada vez son menos justificables si lo que se busca es fomentar la innovación.

Failure is not an option

Un video sobre la historia del equipo de Control de Vuelo desde Tierra de las misiones espaciales de la NASA en los años 60. El famoso Houston al que llamaban en la película Apollo XIII cuando tenían problemas. Un auténtico ejemplo de equipo de alto rendimiento compuesto por cientos de ingenieros.

Cuando se creó el Control de Tierra era un concepto revolucionario. La solución se fue desarrollando a lo largo de los años 60 permitiendo al final de la década llegar a la Luna, cuando al principio de ella apenas un cohete podía levantar el vuelo sin antes explotar. Todo se hacía por primera vez y con las cámaras de televisión emitiendo en directo… ¡una locura!

¿Cómo lo lograron? Con un proyecto tan atractivo seguro que personas capaces no les iban a faltar, pero fue un nivel de exigencia y una motivación máximos lo que los llevó tan lejos.

Código abierto: innovando y facilitando la innovación

Interesante artículo en el que se afirma que el open source esta permitiendo una comoditización del software, lo que a su vez está trayendo una auténtica economía de la información. El código open source cumple un papel similar a las tuercas, los tornillos y los destornilladores en la industria hace cien años, y si estos hubieran estado sujetos a derechos de propiedad no habríamos llegado a construir aviones a reacción.

“Open source has gone mainstream … open source is the default choice of the next generation IT architecture,” he said, adding that if proprietary companies were able to patent nuts and bolts or own the copyrights to a screwdriver, jet engines might never have existed.

El mundo open source lleva muchos años “estandarizando” productos para los que inicialmente solo había una versión propietaria (primero fué Windows, luego llegó Linux) pero a la vez los mejoran o terminan ofreciendo mejores alternativas. Hoy es evidente que en muchos ámbitos están por delante de cualquier solución surgida de empresas tradicionales.

Las empresas de la industria del software tradicional son parte de la innovación, pero solo una parte y cada vez una menos significativa. Mantenerse por delante es cada día mas díficil. Empresas como Microsoft, siguiendo la estela de Apple, hacen del hardware parte de su innovación: su producto es hardware + software. Así consiguen mantener durante mas tiempo la distancia respecto a otras empresas tradicionales o al mundo open source. Pero esa distancia y ese tiempo cada son menores.